Αχαρνές ή Μενίδι: Η απάντηση

axarnes h menidiΜεγάλα ιστορικά ευρήματα έχουν βρεθεί στο Μενίδι, με αφορμή τις ανασκαφές για φυσικό αέριο, Ολυμπιακό Χωριό και Αττική Οδό. Είναι βεβαίως γνωστό πως οι αρχαίες Αχαρνές, το σημερινό Μενίδι, ήταν ένας από τους μεγαλύτερους και αρχαιότερους δήμους της Αττικής. Οι παλαιότερες ενδείξεις κατοίκησης ανάγονται στην Υστεροελλαδική Εποχή (1300-1150 π.Χ.), όπως μαθαίνουμε από έναν τόμο που έγραψε η αρχαιολόγος Μαρία Πλάτωνος-Γιώτα με τίτλο «Αχαρναί» και εξέδωσε ο Δήμος Αχαρνών. Ιδιαίτερο ενδιαφέρον έχουν οι θεωρίες που έχουν διατυπωθεί, για την προέλευση του ονόματος Αχαρνές και Μενίδι. «Αχάρνα» ή «αχαρνός» λεγόταν ένα είδος μεγάλου ψαριού και θεωρείται πως η εύφορη πεδιάδα των Αχαρνών έμοιαζε με παχύ ψάρι (λαβράκι), οπότε από εκεί πιθανώς βγήκε η ονομασία Αχαρνές. Όμως από πού βγήκε η λέξη Μενίδι; Εδώ υπάρχουν δύο εξηγήσεις. Η μία δίνεται σε λογοπαίγνιο ενός κωμικού της αρχαιότητας, ο οποίος μετά την καταστροφή του δήμου τον πρώτο χρόνο του Πελοποννησιακού Πολέμου και τη συρρίκνωσή του είπε ότι «ούκ έστι δη Αχάρνα αλλά Μαινίδιον» (δεν υπάρχει πια μεγάλο ψάρι, αλλά μαρίδα), ενώ στην άλλη αναφέρεται πως ο Περικλής απαντώντας στις εκκλήσεις των Αχαρνέων για βοήθεια, τότε που οι Σπαρτιάτες κατέστρεφαν τα κτήματά τους, είπε «δεν θα υπολογίσω μια μαινίδα».